创造精品香气

2020-06-19    收藏481
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蕴藏在空气中的气息、夹杂在不同物品的味道,大自然赋予每事每物独特的气味,其中以花草等味道特别受人欢迎。由于这些味道会随着花卉的凋谢而消散,要留住这些味道,世人将它们转化成香水,但事实上纯天然的香味是难以複製,基于成本关係,不少香水都使用了化学香味。来自法国的调香师Gérald Ghislain不讳言调香师的工作正是分析味道的成分,再重新构成。

最初香水的确是从天然物料中提炼而成,像是以往香水师会把大量花瓣放在装满精炼脂肪的盆中或者浸泡在热油中来提炼香水。中世纪,阿拉伯和波斯的药剂师及香水调製师开始提炼来自印度半岛上的香味植物的精油。到了18世纪,法国格拉斯地区开始种植香料植物,以作为成长中的香水工业的原料。即使在今天,法国仍然是欧洲香水设计和贸易的中心。在2000年推出香水品牌Histoires de Parfums的调香师Gérald Ghislain(图一),于法国巴黎的ISIPCA调香学校接受训练,早前获香港精品香水品牌Parfumerie Trésor邀请,来港举行香水工作坊,分享精品香水的箇中学问和乐趣。

天然香气×合成味道

提及香水,必定要说法国格拉斯,Gérald Ghislain指历史上这裏是一个重要的贸易海港,方便运输来自世界各地的原料。格拉斯长久营运香水工业,人们普遍对香水有一定认识,然而,他指出如今香水业界大多使用合成香味,「香水中大概有七成是合成味道,天然与合成的组合是现今常见的製作方法。毕竟有一些味道是无法提取,或是提取时会破坏香味,因此调香师的工作就是要创造出这些味道」。不使用天然成分的主因无非是成本高昂,一公斤的原料经过提炼后可能只有几毫升的精油能使用,若要大量生产,需使用的原料数量非常庞大,最后儘管製成香水,但也会因为成本太高而难以推出市面。「Chanel在1921年推出第一支乙醛花香调的香水Chanel No.5(1a),正好替代了某些天然成分,能散发出类似柑橘和玫瑰的气息,由此可见合成香味在香水界并非什幺秘密。」

广藿香无法複製

这样似乎能解释有些香水味道总是很相近的原因,大有可能是运用了相同的合成味道,「不少大品牌都会走安全路线,气味都会以花香为主,他们甚少会挑战有风险的味道,不像精品香水品牌Penhaligon's(1b)或BYREDO(1c)等,每一次的生产都需要投入大量的资金、广告费用。打个比方,香水就像是超级市场中的番茄酱,儘管品牌不同,但大家的味道都是类近的。」那幺是否所有香味都能靠调香师複製出来?Gérald Ghislain表示有些天然物料,如广藿香(Patchouli)是无法人工複製的。这种来自远东的薄荷味香料,是植物香料中味道最强烈的一种,通常用于东方调香水,其香气浓而持久,是很好的定香剂。在蒸馏之前,原料要先经过乾燥和发酵过程,由于带樟脑般的浓烈气味,所以每次用量都有严格控制,像是Dior的Patchouli Imperial(1d)就是以广藿香为主调。

此外,某些品种的玫瑰香气也难以複製,「天然材料在香水中拥有不变的地位,但生长的环境因素、产量、一些香水法规都会影响天然材料的运用,特别是香水是一种必须保持稳定性的产品,只要是同一款香水,十年前的香味和今天的都要一致,在这方面合成香味就能确保味道持久不变」。

这就像在超市购买的草莓乳酪,製作的方程式看似是在原味乳酪中加入草莓,事实上Gérald Ghislain解释乳酪中加入的是无味的草莓果乾,在最后才会加入草莓味道,「这与香水的製作有几分相似,其实市面上不少产品的味道都是后期添加,像是漂白水、煤气等,而且要特别添加难闻的气味,这才能让人辨认出这些产品带有危险性」。Gérald Ghislain至今仍在学习香水的知识,基本上,一个调香师要记得上千种的味道,他却笑说自己常常忘记到底用上了什幺成分製作,「有一次我在实验室随手将可见的成分混在一起,却发现要将它们调和成有条理的味道是很複杂的事,几经辛苦终于製造出This Is Not A Blue Bottle 1.3($1280 / 60ml)(1e)。有一次同事给我闻闻看当中的一个原料,那刻我也说不出是什幺来的,哈哈。与其说我是调香师,我宁形容自己为创造者,香味从来就是根据主观喜恶而定,又何必执着于此呢?」

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